老祖母的按摩棒 專治歇斯底里

老祖母的按摩棒 專治歇斯底里
中時 更新日期:2008/06/07 04:33 本報國際新聞組綜合報導
http://tw.news.yahoo.com/article/url/d/a/080607/4/10r52.html

在各式各樣的女性專用情趣用品中,振動按摩器(vibrator)應該是最常見的一種。不過一般人恐怕不知道:女性振動按摩器早在一百多年前就已問世,而且很長一段時間根本不是「情趣用品」,而走道地「醫療器材」,治療疾病在今日看來也是匪夷所思:歇斯底里。

原來在19世紀晚期之前,西方主流醫學界一直認為歇斯底里(hysteria)是女性特有疾病,病灶是子宮出現異常;「hysteria」的希臘字源「hystera」也正是子宮之意。當時通行的治療方法之一,就是按摩女病患陰部的內外側,誘發她的性高潮。

照理說病患的先生對治療責無旁貸,不能假手他人。但許多病患由於各種因素,還是得仰賴醫師妙手回春。只是對大部分醫師而言,這種治療實在是既花時間又未必奏效的苦差事,甚至會導致手腕發炎的職業病,振動按摩器於是應運而生。

1880 年代初期,英國醫師史丁納(Kelsey Stinner)發明第一具使用電力的振動按摩器,醫界如獲至寶,額手稱慶。生意人也察覺其中商機無限,1902年推出讓病患在家中自行使用的機型,並申請專利。據說是繼縫衣機、風扇、熱水壺、烤麵包機之後,第五種電氣化的家庭用品,比吸塵器和電熨斗還早了10年。

現代人大概很難想像在自己祖母或曾祖母的年代,女性雜誌居然隨處可見按摩器的廣告,號稱可以增進身體健康、生活幸福,對血液循環特別有益。廣告上偶爾會加上一行小字「享受青春樂趣,讓妳砰然心動」,讓女顧客自己心領神會。

不過只將振動按摩器定位為「醫療器材」,實在是太委屈它了。1920與1930年代的色情電導演影很快就發現,按摩棒當道具妙用無窮。然而如此一來卻使這種商品被「污名化」,許多業者和女性從此心懷顧忌。

1990 年代中期後,拜網路之賜,按摩器再次領導風騷。女性不必提心吊膽上情趣用品商店選購,生怕被人看見,坐在電腦前就可以大大方方選購,各種款式與功能任妳挑選。英國情趣用品鉅子「安桑茉絲」(Ann Summers)的購物網站1999年開張,一年賣了100萬具按摩器,真可謂「家有一具,如有一寶」。

另一方面,早期的振動按摩器在設計上顯然是男性迷思當道,一味凸顯長度與口徑,新一代的設計師則是優先考慮女性的特殊需求,讓產品功能更為貼心細膩,造型也更多采多姿,甚至連兔寶寶耳朵都冒出來了(用於按摩陰蒂)。換言之,今日的按摩器可以與男性的性器官脫鉤,純粹是女性獨自享用的「玩具」。

安桑茉絲的網站近來賣得最好的一款正是「狂野兔兔」(Rampant Rabbit Wave),售價約台幣2900元,3段變速,號稱「為妳帶來一波接一波的樂趣…讓妳享受最純粹的性高潮」。史丁納醫師如果看到了,還認得出這就是他的偉大發明嗎?

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